Scalenussyndroom

De scalenusspieren zijn drie spieren die zich aan beide zijden in de hals bevinden. Deze spieren helpen bij het stabiliseren en buigen van de nek, maar hun voornaamste taak is het aan weerszijden optillen van de bovenste twee ribben. Samen met andere halsspieren vormen zij de scalenuspoort. Wanneer deze spieren door triggerpoints verkorten trekken ze vaak de eerste rib tegen het sleutelbeen aan, waardoor de poort nauwer wordt. Dit heeft als gevolg dat zenuwen en bloedvaten, die door dat gebied naar de arm lopen, afgekneld worden.

Symptomen

scaleniDe volgende symptomen ontstaan door deze vernauwing:

  • Doofheid en tintelingen in de arm, hand en vingers
  • Verminderde gevoeligheid in arm en hand
  • Zwellingen
  • Zwakte van vingerbewegingen
  • Vaak na enige tijd verminderde kracht in de arm en hand
  • Diepe, zeurende, vage pijn in de arm en hand

Al deze symptomen treden op in de vroege ochtenduren, waardoor iemand wakker wordt, of ze komen opzetten na langdurig zitten of na lange tijd zittend werk te hebben verricht in steeds dezelfde houding. Andere lichamelijke klachten zijn gewoonlijk niet of minimaal aanwezig.

Veel voorkomende oorzaken

  1. Alledaagse handelingen, zoals veel telefoneren met de hoorn geklemd tussen hoofd en schouder, langdurig werken met de armen voor het lichaam, het dragen van een zware rugzak of het tillen van zware tassen. Hierdoor verkrampen de scalenusspieren.
  2. Computerwerk: door een ingezakte houding wordt het hoofd naar voren geduwd waardoor er aan de scalenusspieren getrokken wordt.
  3. Een heftige beweging van het hoofd tijdens een valpartij of een auto-ongeluk.
  4. Ademhalingsproblemen zoals bijvoorbeeld astma, hyperventilatie of uit gewoonte met de borst ademen (disfunctionele ademhaling). De scalenusspieren zijn zogenaamde “hulpademhalingsspieren”; bij iedere ademhaling helpen ze wel iets, maar ze moeten bij hijgen bijzonder hard werken. Het uiteindelijke gevolg hiervan is verkramping.

Therapie

De therapie zal zich in veel gevallen richten op vermindering van de klachten door verbetering van de beweeglijkheid van de wervelkolom en verbetering van de houding. De fysiotherapeut gebruikt hiervoor de volgende methoden:

  • Rekken van de spieren
  • Triggerpointmassage
  • Spierontspannende oefeningen
  • Houdingscorrectie